Aminoácidos Alfa-, Beta- y Gamma

Gracias a años de investigaciones, pudimos saber que somos seres vivos formados por millones y millones de células y que en ellas también se encuentran estructuras microscópicas que cumplen un trabajo en especial. En esta ocasión, hablaremos sobre las moléculas que funcionan como una base para la creación de las múltiples proteínas que habitan en nuestro cuerpo: el aminoácido.

Antes que nada, debemos recordar que la estructura universal de un aminoácido está dada por un átomo de carbono, llamado carbono alfa, el cual será el centro quiral. A él estarán unidos un grupo carboxilo y un grupo amino. También contará con la presencia de un hidrógeno y un grupo R que determinará las características de ésta molécula.

Bien, ya al haber repasado su estructura, estos se pueden clasificar de diversas maneras, ya sea por su polaridad, carga eléctrica o la forma de generarse, pero esta vez vamos a profundizar un poco más sobre su clasificación según la ubicación del grupo amino con respecto al grupo carboxilo, así que a continuación te mencionaré los tres principales tipos.

Aminoácidos Alfa Beta y Gamma

¿Qué son los aminoácidos Alfa?

También denominados α-aminoácidos, son los modelos estándar para la creación de las proteínas. Se encuentran frecuentemente alrededor de 20 aminoácidos de este tipo que al ser unidos por enlaces peptídicos en secuencias específicas, dan origen a las cadenas que reciben el nombre de cadenas polipeptídicas.

Básicamente la estructura de este aminoácido no es diferente a cómo has leído al principio, con la excepción de que su cadena lateral, también denominado radical variable o grupo R, será diferente en cada uno, ya sea por poseer otro grupo amino o carboxilo, por la solubilidad o si son aromáticos. Por esa razón te nombraré y explicaré algunos ejemplos de cada uno.

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Ejemplos

Arginina, Histidina y Lisina (Arg, His, Lys): Se caracterizan por tener un grupo amino en su cadena lateral, por ende, su carga se vuelve más positiva en un pH neutral ya que estos atraen o aceptan los protones que se encuentran a su alrededor.

Ácido aspártico y ácido glutámico (Asp, Glu): el poseer un grupo carboxilo en su cadena lateral los vuelve con carga más negativa en un pH neutral debido a que ellos ceden protones a su entorno, que resulta ser lo que caracteriza a estos dos aminoácidos.

Serina, Treonina, Cisteína, Tirosina, Aspargarina, Glutamina y Prolina: están dentro del grupo de aminoácidos que tienen gran solubilidad en el agua debido a la cadena lateral cargada de moléculas hidrófilas, lo que los hace polares. También hay que recalcar que son aminoácidos con una carga eléctrica neutra, es decir, en 0.

Fenilalanina, Prolina y Triptófano: se conocen como aminoácidos no polares, como también de carga neutra, por lo tanto siendo incapaces de mezclarse con el agua, pero también destacan por estar dentro del grupo aromático debido a los anillos que forman sus cadenas laterales.

Leucina, Isoleucina, Metionina, Valina y Alanina: Igual que el grupo anterior, son considerados aminoácidos no polares, con la diferencia de que sus cadenas laterales son alifáticas y se encuentran unidas por enlaces de hidrógeno y carbono.

Haciendo un paréntesis, tienes que saber que la Leucina, Isoleucina y la Valina forman parte de los aminoácidos BCAAs, Branched-Chaid Amino Acids siendo sus siglas en inglés, ya que son ramificados y son favorables para aumentar la secreción de insulina como también para restaurar el tejido muscular.

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Todos estos aminoácidos participan en la creación de los polipéptidos, pero también podemos encontrar algunos aminoácidos que no son proteicos y que participan en el metabolismo de los aminoácidos y de la urea como son la homoserina, homocisteina, citrulina y ornitina, y la β-alanina de la cual se hablará más adelante.

¿Qué son los aminoácidos Beta?

Se caracterizan por poseer el grupo amino junto al segundo átomo de carbono subyacente al grupo carboxilo, es decir, unido al carbono β en vez del carbono α.Estos no suelen ser muy frecuentes de encontrar en nuestro organismo, sin embargo, sí pueden presentarse en algunas cadenas peptídicas.

Ejemplos

Beta alanina (β-alanina):es llamado también ácido 3-aminopropanoico y a pesar de ser un aminoácido no esencial y poco frecuente, se encuentra en el péptido denominado carnosina, junto a la histidina, ubicado tanto en nuestros músculos como en nuestro cerebro y es eficaz para reducir los niveles de oxidación de las moléculas.

Es recomendada para los atletas debido a sus beneficios como lo son su capacidad de reducir la fatiga luego del esfuerzo físico y su presencia en el proceso de la contracción muscular, por lo tanto han creado suplementos hechos a base de ella para que los deportistas puedan consumirlos siguiendo las dosis correctas.

Descubre más información sobre la Beta alanina

ejemplos de aminoacidos alfa gamma y beta

¿Qué son los aminoácidos Gamma?

Y de tercer lugar, pero no menos importante, se encuentran los aminoácidos gamma que se identifican por tener el grupo amino unido al tercer átomo de carbono continuo del grupo carboxilo. Su estructura es larga y podemos encontrar un aminoácido que tiene mayor relevancia en esta categoría y que seguramente has leído en algún lugar.

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Ejemplos

Ácido γ-aminobutírico (GABA): Es un aminoácido que se encuentra tanto en plantas como en animales, además muchos investigadores no lo asocian como parte de las proteínas, sin embargo, es considerado un neurotransmisor encargado de inhibir los repentinos aumentos de excitación neuronal como también regula la tensión muscular.

Su estructura es bastante compleja ya que tiene un grupo amino con protones a diferencia de un grupo carboxilo sin protones, por lo tanto el término adecuado para definirlo sería zwitterion. Asimismo, nace de la síntesis del glutamato en el cerebro, con el detalle de que puede pasar de GABA a glutamato de nuevo mediante un proceso metabólico.

No es mentira que nuestra salud y bienestar depende mucho del buen funcionamiento de los aparatos y sistemas de nuestro cuerpo humano, por eso el que ahora estés más informado sobre este tema y sobre los 20 aminoácidos primordiales para la síntesis de proteínas en tu organismo te será de gran ayuda para entender, cuidar y tomar precauciones para sustentar una vida mucho más duradera.

Aminoácidos Alfa-, Beta- y Gamma
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