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Aminoácidos

Aminoácidos Limitantes

¿Qué son?

Los aminoácidos limitantes son aquellos que no se encuentran en un alimento. Es decir, se refiere a los aminoácidos que se encuentran en cantidades muy bajas, considerados como alimentos de  proteínas incompletas.

Estos compuestos hacen falta en casi todos los alimentos de origen vegetal, mientras que la mayoría de los rubros de origen animal contienen todos los aminoácidos esenciales, por lo que se consideran de gran aporte proteico.

He ahí la importancia de combinar de forma adecuada los alimentos, en especial por parte de aquellas personas que llevan una dieta estrictamente vegetariana o vegana, quienes deben sustituir la carne por otros alimentos con calidad proteica como algunas legumbres.

aminoacidos limitantes

¿Para qué sirve?

Una proteína completa es aquella que tiene aquellos aminoácidos necesarios, mientras que aquellas que tienen déficit de dichos compuestos son consideradas como incompletas.

Tomando en cuenta la importancia que tienen las diversas funciones que cumplen los aminoácidos para garantizar el correcto funcionamiento del organismo, es necesario garantizar la ingesta de los aminoácidos limitantes, a través de la combinación de los alimentos.

Aminoácidos limitantes en alimentos

Algunos de los aminoácidos limitantes en alimentos, en especial los de origen vegetal, son los compuestos azufrados como la metionina y la cistina, mientras que la mayoría de los cereales y frutos secos tienen un déficit de lisina y el míz carece de triptófano.

Para sustituir estos aminoácidos limitantes, es necesario combinar estos alimentos con otros que sí contengan dichos compuestos, con el objetivo de suministrarle al cuerpo la cantidad de aminoácidos necesaria para que pueda fabricar sus propias proteínas.

Por ejemplo, alguna legumbre como las habas (con déficit de metionina) puede combinarse con arroz, que es rico en el aminoácido limitante de dichas legumbres. De esa forma, se obtienen proteínas completas que pueden sintetizarse de forma adecuada en el organismo.

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Aminoácidos limitantes de origen animal

La mayoría de los alimentos de origen animal poseen un alto contenido de aminoácidos esenciales para el organismo, razón por la cual se consideran de gran importancia en la nutrición diaria para lograr una síntesis proteica completa e idónea para el funcionamiento del cuerpo.

No obstante, no todos los aminoácidos se encuentran en la misma concentración en la carne de origen animal, por ejemplo:

  • Aves: Aun cuando la arginina no es un aminoácido esencial para el ser humano, en el caso de las aves sí lo es, por lo que en su alimentación se incluye este aminoácido, que a su vez también aporta al hombre a través del consumo de su carne.
  • Cerdos: Los cerdos necesitan los mismos 20 aminoácidos que los humanos para que su organismo funcione correctamente, razón por la cual su carne no contiene ningún aminoácido limitante. Por el contrario, su carne posee todos los aminoácidos por lo que es muy rica en proteínas.
  • Huevos: Los huevos son los alimentos derivados de origen animal que contienen todos los aminoácidos esenciales de la dieta del hombre. Es decir, estos rubros no tienen aminoácidos limitantes.
  • Conejos: Al igual que el cerdo, la carne de conejo contiene todos los aminoácidos esenciales para el organismo del ser humano, por o que poseen alto valor proteico.

Aminoácidos limitantes en legumbres, cereales y leguminosas

Contrario a lo que ocurre con los alimentos de origen animal, los alimentos de origen vegetal como las legumbres, los cereales y las leguminosas sí tienen déficit de algunos aminoácidos, es decir, si poseen aminoácidos limitantes.

Entre dichos alimentos podemos destacar algunos como:

  • Cereales: Aunque contienen lisina, el aporte de ese aminoácido por parte de los cereales es muy bajo, por lo que se considera que la lisina es el aminoácido limitante de estos rubros.
  • Semillas oleaginosas: Estos alimentos tienen tres aminoácidos limitantes: la lisina, la metionina y la cisteína.
  • Lentejas: Aun cuando estas legumbres contienen una dosis de metionina, el porcentaje de éste es muy bajo, por tanto, se considera que el aminoácido limitante de las lentejas es la metionina.
  • Maní (maíz): Este alimento es considerado uno de los más ricos en todos los aminoácidos, sin embargo no contiene el aminoácido esencial triptófano.
  • Soja: Este alimento contiene todos los aminoácidos esenciales; sin embargo, los compuestos metionina y lisina se encuentran en un porcentaje muy bajo, razón por la cual son considerados sus aminoácidos limitantes.
  • Frutos secos: Aunque contienen todos los aminoácidos, la lisina está presente en un porcentaje muy bajo, por lo que se considera que la lisina es el aminoácido limitante.
  • Avena: La avena es un cereal, por tanto, al igual que el resto de estos alimentos, contiene niveles muy bajos de lisina, el cual está considerado como su aminoácido esencial.
  • Amaranto: Se trata de una planta que posee un alto valor nutricional, en vista de que tiene grandes cantidades de lisina; sin embargo, el aminoácido de este alimento que se considera limitante es la leucina, en vista de que lo contiene en muy bajo porcentaje.
  • Trigo: Este alimento importante para nuestra salud contiene gran cantidad de aminoácidos esenciales. Sin embargo, posee muy bajos valores de lisina, la cual es considerada su aminoácido limitante.
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Aun cuando se considera que el consumo de carne es indispensable para garantizar el aporte de los aminoácidos necesarios para la conformación de las proteínas en el organismo, los vegetarianos han demostrado que los alimentos de origen vegetal no son incompletos y pueden combinarse perfectamente.

Incluso existen algunos de estos alimentos que son ricos en casi todos los aminoácidos como ocurre con los garbanzos, el trigo sarraceno y el tofu, los cuales hacen un importante aporte proteico al cuerpo, garantizando así el desarrollo y crecimiento de los niños que llevan una dieta vegetariana.

En torno a ese tema, lo más recomendable para el ser humano es llevar una dieta alimenticia balanceada que garantice el consumo de los aminoácidos necesarios para que se lleve a cabo la síntesis de proteínas.

Es importante conocer que nuestro organismo siempre tiene sus “reservas”, por ejemplo, el hígado siempre tiene un almacén de proteínas esenciales que suelen compensar alguna deficiencia de aminoácidos esenciales que podamos tener en cualquier momento de nuestras vidas.

Ante cualquier problema de salud o en caso de necesitar consejo, debes acudir a un profesional médico. La información de este blog es complementaria y no debe ser tomada como asesoramiento profesional.
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