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Aminoácidos

Aminoácido no Esencial Asparagina

Los aminoácidos son moléculas orgánicas que constituyen los componentes estructurales de las proteínas. Existen 22 aminoácidos en total, los cuales de acuerdo a su importancia nutricional podemos clasificarlos en dos grandes grupos:

  • Aminoácidos esenciales: son aquellos que el organismo no puede sintetizar y por ende, deben ser ingeridos con los alimentos.
  • Aminoácidos no esenciales: A diferencia de los anteriores este tipo de aminoácidos el organismo sí es capaz de sintetizarlos.

¿Qué es la Asparagina?

AsparaginaLa Asparagina, cuyo símbolo químico es Asn, corresponde a un aminoácido no esencial, el cual es elaborado en el hígado. Es un aminoácido importante ya que interviene en el control metabólico de las funciones del sistema nervioso, en el equilibrio emocional, etc.

Este aminoácido no esencial podemos encontrarlo en diversos alimentos, por lo que podemos incluirlo en nuestra alimentación diaria. Algunos de los alimentos en los cuales se encuentra la Asparagina son: lácteos, patatas, avena, plantas, trigo, mariscos, espárragos, ajo, legumbres, entre otros.

Estructura de la Asparagina

Este aminoácido que conocemos como no esencial, está formado por cadenas laterales las cuales pueden formar pueden formar puentes de hidrógeno con esqueleto peptídico, podemos encontrar Asparagina al inicio o al final de la estructura de la hélice alfa.

Su estructura hace que su enfoque principal sea en la interacción con puentes  de hidrógeno, esto hace que también se dé un espacio a la N-glicosilación que no es más que la  adición de cadenas de carbohidratos a las cadenas de proteínas mediante una modificación de la ésta.

estructura asparagina

  • Fórmula: C4H8N2O3
  • Masa molecular: 132,12 g/mol
  • Símbolo químico: Asn, N
  • Denominación IUPAC: Ácido 2-amino-3-carbamoilpropanoico

¿Para qué sirve la Asparagina?

Como ya lo mencionamos anteriormente la Asparagina es sintetizada en el organismo a nivel de hígado, básicamente es utilizada para alimentar al sistema nervioso. Las proteínas que están destinadas al espacio extracelular sufren un proceso denominado glicosilación precisamente de éste aminoácido.

El ácido actúa sobre el sistema nervioso para ayudar al mantenimiento del equilibrio emocional, y es utilizado para prevenir el desarrollo de un alto nivel de sensibilidad al tacto y al sonido.

El oxalacetato es un metabolito precursor de la Asparagina,  y a su vez actúa como intermediario en algunas rutas metabólicas como la fotosíntesis c – 4 y el ciclo de Krebs.

Algunas de las funciones más importantes de este aminoácido no esencial cumple en el organismo son las siguientes:

  • Tiene acción sobre las células del sistema nervioso, ayudando a su correcto funcionamiento, interviniendo en diversos procesos metabólicos.
  • Interviene en la formación de glucoproteínas.
  • Ayuda al mantenimiento de la masa
  • Tiene un papel realmente importante en la formación de amoniaco
  • Es un aminoácido precursor de GABA (un neurotransmisor) junto a la vitamina B6, el cual tiene una acción sedante bastante importante en el sistema nervioso.
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Cuando existe déficit de esta enzima se pueden generar una serie de trastornos que afectan la salud mental, alterando el funcionamiento normal del sistema nervioso del individuo, produciendo alteraciones de tipo metabólicas, cefalea, irritabilidad y trastornos en la memoria.

¿Dónde podemos encontrarla?

Este aminoácido no esencial podemos obtenerlo de diversas fuentes, su consumo es importante ya que aporta múltiples beneficios a nuestra salud. Podemos encontrarlo en diversos alimentos en todo el mundo, también podemos conseguirlo en animales y algunas plantas.

Este aminoácido ha sido encontrado en animales como las aves de corral, los mariscos, huevos, carne de ganado vacuno, etc. Algunos productos lácteos también son ricos en Asparagina como lo son el queso o la leche.

Algunas plantas son fuentes importantes de este ácido, como lo son los espárragos, ajo, cebolla, dátiles, cerezas, etc. En vegetales de raíz como las patatas también es posible encontrarlos;

Los frutos secos también son fuente importante de Asparagina, como las grosellas negras por ejemplo. Legumbres y algunas semillas como la soja, tomate o de trigo también contienen Asparagina por lo cual será importante que las incluyamos en nuestra dieta.

Propiedades de la L-Asparagina

Algunos medicamentos tienen como principio activo a la L – Asparaginasa y se trata de una enzima que mediante un proceso de hidrólisis se encarga de degradar a la Asparagina, mediante la descomposición orgánica con agua.

La Asparaginasa se utiliza en el tratamiento de algunas enfermedades, mayoritariamente las de origen neoplásico como el cáncer o leucemia, se obtiene de la E. coli y de la E. chrysanthemi.

Este medicamento ejerce su acción sobre las células neoplásicas induciendo su muerte debido a que bloquea a la L- Asparagina, ya que las células leucémicas no pueden producir de manera endógena este aminoácido, al bloquear la fuente exógena que les provee este ácido las células neoplásicas las cuales mueren al poco tiempo.

¿Qué función tiene?

Uno de los tratamientos más eficaces para las leucemias agudas, especialmente la de origen linfocitario es la L – Asparaginasa ya que en estos casos como hemos mencionado anteriormente la célula depende de una fuente externa que le aporte Asparagina para poder nutrirse, reproducirse y vivir.

La función principal de la L – Asparaginasa es fragmentar a la l asparagina en dos componentes: Amonio y ácido aspártico, lo cual a su vez bloquea la sintesis de ARN y ADN de la célula cancerosa.

Como la mayor parte de las células normales están en la capacidad de sintetizar Asparagina la acción de la L-Asparaginasa no afecta a estas células y si las afecta va a ser en menor proporción. La L – Asparaginasa es utilizada básicamente en el tratamiento de cáncer, no obstante es esencial saber que esta enzima asimismo cuenta con propiedades inmunosupresoras.

Beneficios que aporta la L–Asparaginasa

El mayor beneficio que tiene la L- Asparaginasa es que ayuda a combatir enfermedades neoplásicas como el linfoma no hodking  y la leucemia linfoblástica aguda de una manera que no resulta tan agresiva como otros tratamientos, disminuyendo en gran medida los efectos adversos.

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¿En qué alimentos puedo encontrarla?

La Asparaginasa al ser una enzima que se encarga de degradar a la Asparagina (que es un aminoácido) se encuentra en pocos alimentos. Algunos estudios realizados han demostrado que podemos encontrar esta enzima en la carne de cuy o guinéa y también en la sangre de este animal, por lo cual durante muchos años se ha considerado un excelente tratamiento contra el cáncer.

La mejor manera de consumir esta carne es sancocharla y no colocarle ningún aderezo para conservar mejor sus propiedades, lo cual también resulta ideal para ser consumido por aquellas personas que sufren de enfermedades como diabetes, hipertensión o hipercolesterolemia.

¿Cómo la debemos tomar?

Es importante que antes de tomar cualquier medicamento sigas las instrucciones de tu médico quién es el que tiene mayores detalles sobre tu padecimiento y te puede ayudar más, ya que cada organismo es diverso y por ende requiere medicamentos y dosis distintas que funcionan en base al peso, género, etc.

En términos generales debes saber que este fármaco se administra únicamente por vía intramuscular o vía endovenosa, no existen presentaciones en pastillas o comprimidos. La dosis dependerá de los factores que mencionamos previamente, por ello es importante que sigas las indicaciones de tu médico.

¿Cuándo tomar aminoácido Asn?

Esto dependerá exclusivamente de las indicaciones que te de tu médico, en base a tus síntomas o déficit de este aminoácido. Es importante que no te auto-mediques y que ante cualquier sintomatología acudas a consulta para que te realicen la valoración necesaria e indiquen (en caso de ser necesario) algún tratamiento.

¿Cómo se obtiene?

Esta enzima fue extraída por primera vez por un grupo de científicos en Tokio, que querían conseguir un tratamiento efectivo y con menos efectos adversos para algunos tipos de cáncer como lo son el linfoma no Hodking y la leucemia linfoblástica aguda, descubrieron que podían obtener esta enzima de la Escherichia coli. Posteriormente, también se descubrió que podía ser extraída de la Erwinia chrysanthemi.

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Efectos secundarios

Es importante que sepas que la mayoría de las personas no presenta efectos secundarios con el uso de la Asparaginasa, por lo cual se ha considerado uno de los mejores tratamientos para ayudar a las personas con cáncer. En caso de presentar efectos secundarios estos desaparecerán al finalizar el tratamiento y el hecho de presentarlos no indica una mayor o menor eficacia del medicamento.

Solo el 30% de las personas a las que se les administra Asparaginasa presentan efectos secundarios, dentro de los más comunes son: nauseas, vómitos, fiebre, escalofríos, sarpullido, hinchazón de la cara y cualquier otro signo de alergias, disminución del apetito, aumento del sueño, alucinaciones, convulsiones, desorientación espacio-temporal, depresión, calambres estomacales, entre otros.

En caso de presentar alguno de estos síntomas debes consultar de manera inmediata con tu médico ya que en ocasiones pueden confundirse estos síntomas con enfermedades emergentes, por lo que es importante tener cuidado y seguir de manera adecuada las indicaciones del médico.

¿Dónde comprar?

Al ser un medicamento ampliamente usado ya que ayuda a combatir cáncer, podemos conseguirlo en cualquier farmacia pero debes tener en cuenta que debes solicitarlo con una autorización médica, que certifique que ese medicamento será administrado a una persona que padece la enfermedad, sin la receta médica que avale esto, probablemente no puedas comprar el medicamento. Es posible conseguirlo en casi cualquier farmacia.

Ante cualquier problema de salud o en caso de necesitar consejo, debes acudir a un profesional médico. La información de este blog es complementaria y no debe ser tomada como asesoramiento profesional.
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