Cactus Opuntia o Nopal: Reduce el Apetito y Pierde Peso

El  opuntia o nopal es una planta de origen americano, la podemos encontrar desde el sur de Estados Unidos hasta Argentina, en distintas variedades.

Es comestible, tanto sus hojas como sus frutos, se atribuyen muchas propiedades nutricionales y medicinales, también se le conoce como tuna, chumbera o higuera de chumbo.

Aunque es autóctona de América, se puede encontrar en Europa, especialmente en España donde fue introducida por los conquistadores y en Italia, también en algunas regiones de África, gracias a su expansión se ha podido aprovechar en muchos preparados, especialmente gastronómicos y en preparados medicinales.

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¿Qué es el Nopal?

El nopal, como es llamado sobre todo en México es una planta perteneciente a la familia de las cactáceas o cáctus, su nombre científico es Opuntia ficus indica mil, muy reconocida por la cultura Azteca que la utilizó como alimento y medicina.

Los preparados son muy diversos, entre guisos y ensaladas elaboradas a partir de los tallos que son similares a hojas, pero cubiertos de espinas, según la variedad las flores pueden ser rojas, amarillas o naranjas y luego tiene un fruto al que se le llama tuna o higo chumbo, dependiendo de la región que resulta de sabor dulce agradable y muy nutritivo.

Es una planta que se adapta a climas desérticos o semi desérticos, no requiere gran cantidad de agua y se adapta muy bien a otros entornos.

En América es bastante frecuente el consumo de sus tallos y frutos, también en forma de conservas y bebidas, lo mismo en España. Además de consumirla fresca o entera se dispone de la posibilidad de aprovechar sus cualidades en cápsulas o pulverizado que la industria nos ofrece hoy.

propiedades y beneficios de la opuntia-nopal

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¿Para qué sirve?

El opuntia se considera un alimento saciante, su contenido de agua es muy alto, lo que la convierte en una planta hipocalórica, siempre y cuando su preparación sea saludable. Muchas personas lo utilizan para bajar de peso y aunque no es una planta o un fruto termogénico, ayuda a llenar y a reducir la cantidad de otros alimentos y se traduce en una ventaja.

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El opuntia ficus es la que se considera apta para reducir el apetito y bajar de peso y es esta la que se puede adquirir ya procesada en pastillas o cápsulas.

La medicina tradicional azteca empleaba la opuntia para parar las hemorragias, funcionando como un coagulante o espesante de la sangre, también un uso muy frecuente era el de antidiarreico.

Es altamente nutritiva, a pesar de ser poco calórica, entre el contenido nutricional destacan: zinc, sodio, selenio, cobre, fósforo, calcio y potasio, además vitaminas del complejo B.

Aplicada directamente sobre la piel es capaz de reducir afecciones como alergias y casos de eczema, también se aplica en quemaduras leves, reduciendo el dolor y la inflamación, utilizado en casos de psoriasis, acné y urticarias.

El fruto llamado higo chumbo o chumbero es rico en antioxidantes y sus semillas poseen propiedades digestivas que funcionan para tratar indigestión o digestiones lentas.

Un uso que lo hace muy apetecido es el de hipoglucemiante, es decir, ayuda a reducir los niveles de azúcar en la sangre y es un producto gustado porque se puede conseguir de manera natural sin necesidad de usar productos de origen químico.

El opuntia es rica en fibra dietética, provee ayuda al sistema gastrointestinal, ayuda a reducir el tránsito intestinal lento y mejora la calidad de la digestión. La fibra también contribuye al mejoramiento dl sistema circulatorio, reduciendo colesterol y triglicéridos y se convierte de esta manera en un elemento cardio protector.

Realiza la función de prebiótico y esto ayuda a que se mantenga una flora intestinal saludable, que mejora la absorción de nutrientes y el funcionamiento del sistema inmunológico.

Gracias a la cantidad de antioxidantes con los que cuenta, ayuda a prevenir el envejecimiento prematuro, la aparición de líneas de expresión, la aparición de canas, mantiene la salud del cabello en cuanto a suavidad y fortaleza y otros signos de envejecimiento.

Colabora con la salud del sistema hepático, además de eliminar radicales libres, ejerce función como depurador y elimina de forma más efectiva las toxinas que se alojan en el hígado, ayudando en la regeneración del mismo y a evitar el crecimiento de células tumorales.

Recientemente se ha estado implementando en pacientes que sufren hipertrofia benigna de la próstata o agrandamiento próstatico, logrando reducir el tamaño de la misma y las molestias que acompañan este padecimiento.

Es usada tradicionalmente para reducir los niveles de presión arterial en pacientes que sufren continuamente la elevación de la misma, así también se mejora la salud del sistema circulatorio e general.

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¿Qué propiedades medicinales posee?

Hipoglucémico

Según un informe de Fundación Mayo para la Educación e Investigación Médica, el nopal u opuntia es un producto capaz de reducir el nivel de glucosa en pacientes de diabetes tipo 2, disminuyendo la absorción de azúcar en los intestinos y estómago, siendo además un agente que mejora la sensibilidad a la insulina y protege el hígado.

Si se desea consumir para reducir el nivel de glucosa se recomienda consumir las cápsulas o también las hojas o tallos asados o cocidos, porque crudos no genera efecto alguno sobre el azúcar en sangre.

Antioxidante

Combate y reduce los radicales libres, funciona como antienvejecimiento, pero su papel más importante es el que realiza al desintoxicar el hígado, especialmente en personas que toman medicamentos de manera continua y que naturalmente están expuestos a desarrollar cáncer en el hígado.

Sin embargo es importante que se consulte si los medicamentos que se consumen no generan interacción con el nopal.

Adelgazante

No podemos establecer  que la opuntia logre reducir el peso de manera directa pero lo logra porque es un alimento saciante, energético e hipocalórico. Aumenta la expulsión de materia fecal sin necesidad de producir diarrea, esto mejora el tránsito intestinal, reduce la distención abdominal y la eliminación de sustancias de desecho.

Protector del sistema digestivo

Ayuda a mejorar la digestión pero es útil en el tratamiento de úlceras, reduciendo la posibilidad de sufrir cáncer de estómago. En estos casos es jugo suele ser el más indicado.

Reconstituyente

El nopal es un energético que se utiliza para disminuir los malestares que provoca la quimioterapia, en personas de constitución débil e incluso para mejoras los síntomas de la resaca.

Otros usos bastante conocidos son: antidiarreico, diurético, cardioprotector, hepatoprotector, anticancerígeno, cicatrizante, antiinflamatorio, descongestionante.

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¿Presenta contraindicaciones o Efectos Secundarios?

Su uso como complemento nutricional o medicina no está aconsejado para mujeres en estado de gestación y lactancia.

A pesar de reducir los niveles de azúcar en la sangre, no se debe utilizar en lugar de medicamentos para tratar la diabetes como sustituto, lo mismo ocurre con los medicamentos para reducir la presión arterial.

Su uso puede producir náuseas, gases y diarrea, también aumenta el volumen de la materia fecal.

No se recomienda en pacientes con alteraciones de la glándula tiroides, salvo prescripción y vigilancia médica.

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No se recomienda para pacientes que sufren daños hepáticos o renales crónicos.

Puede provocar dolor de cabeza o mareos.

En pocos casos se ha presentado alergia al producto, por lo que se recomienda no utilizar cuando se está ante una crisis de rinitis alérgica o de asma alérgica.

En el caso de utilizar la planta de manera tópica se debe estar anuente a cualquier reacción de la piel en caso de presentar alergia, que suele ser también poco probable.

Si se opta por consumir pastillas, cápsulas o polvo procesado se deben seguir estrictamente las indicaciones del fabricante, no exceder la dosis bajo ninguna circunstancia.

¿Cómo tomar la planta Opuntia?

El opuntia se puede consumir en diferentes recetas y preparados tradicionales, basados en diversas culturas, también en jugos, extractos, mermeladas o conservas, vinos y otros productos más.

La forma más sencilla de consumo es mediante los preparados comerciales que ofrecen cápsulas, pastillas y  polvos elaborados por deshidratación.

La cantidad que se tome va a depender de la dosis empleada por el fabricante, que puede encontrarse entre dos y tres tomas diarias divididas a lo largo de la jornada diaria.

Se suele implementar el consumo después de cada comida, siendo el intervalo de tiempo preferencial entre 30 minutos a una hora después de comer. No se recomienda tomarlo antes de ingerir los alimentos.

Otro aspecto importante es que si lo desea tomar con la intención de reducir el peso es mejor consumir un solo tipo de producto y no hacer mezclas parar garantizar el buen estado y el equilibrio de la salud.

¿Dónde comprar Opuntia online?

Adquirir opuntia o nopal es posible desde la comodidad de tu hogar, esto se puede hacer a través de Internet, específicamente con la plataforma Amazon, aquí puedes encontrar una gran variedad de productos, con diferentes presentaciones y precios, además puedes consultar opiniones de otros compradores y guiarte según la experiencia que han tenido. 

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