Dopamina: La hormona de la Felicidad

Es probable que en algún momento hayas escuchado sobre la dopamina y su importancia para el ser humano por la relación que tiene con el estado de ánimo. Es conocida la mayor parte de las veces como una sustancia que nos da felicidad y placer, no sólo a los humanos sino también a otros miembros del reino animal.

¿Qué es la dopamina?

La dopamina en realidad es un neurotransmisor cuya función es similar a un mensajero que emite o lleva los impulsos en espacios muy pequeños que conectan entre sí las células cerebrales o neuronas, llamados espacios sinápticos cuyo tamaño es en realidad microscópico.

Al igual que otros neurotransmisores, la dopamina es producida por nosotros mismos, pero en la actualidad ya es procesada y elaborada de manera sintética en los laboratorios, este hecho muy importante ocurrió en 1910.

De un modo más técnico también hay que mencionar que la dopamina es una neuro-hormona o una hormona cerebral que es liberada por el hipotálamo cuyas funciones son muy concretas.

Al ser aislada y sintetizada puedes encontrarte con la fórmula química es C6H3(OH)2-CH2-CH2-NH que es la correspondiente a este neurotransmisor.

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¿Para qué sirve?

La dopamina  tiene características que son muy importantes y están relacionadas directamente con el estado de ánimo y por consiguiente con el nivel de felicidad que experimentamos.

Se ha comprobado que las personas con una liberación adecuada de dopamina tienen un nivel cognitivo mayor, que por supuesto está vinculado a la forma y velocidad con que adquieren y desarrollan los aprendizajes.

El nivel de ansiedad se aumentado en las personas con porcentajes reducidos de dopamina, y es que afecta la tranquilidad y la confianza en sí mismo. Algunos expertos lo identifican con el nivel de introversión o extroversión que las personas presentan.

Otro aspecto muy importante que también se asocia al aprendizaje es que entre las funciones de este neurotransmisor está la calidad de la memoria, es necesario destacar que los pacientes con Alzheimer son tratados con dosis de dopamina pues la disminución en personas con esta enfermedad es sumamente crítica y evidente.

Otro padecimiento con el que se relaciona es con la enfermedad de Parkinson, en donde la deficiencia de dopamina impide la instrucción y ejecución adecuada de los movimientos de la motora fina, que es en estos casos la más vulnerable.

funciones de la dopamina

¿Cuáles son sus funciones?

La primera función importante que vamos a establecer de la dopamina es la de neurotransmisor, debido a que es la que actúa conectando y llevando los impulsos eléctricos entre neuronas, si el nivel de dopamina es normal y adecuado, nuestras neuronas tendrán mejor comunicación entre sí.

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Mejora aspectos de la función orgánica cotidiana como el sueño, el humor, la recepción de información y el aprendizaje.

Un punto relevante es que regula la producción de leche en madres lactantes.

Propicia el buen estado de ánimo, la confianza en sí mismo y propicia de este modo a que las personas puedan generar una imagen adecuada y valiosa de sí mismas, lo que hoy llamaríamos autoestima.

Además la dopamina regula directamente algunas funciones motoras como movimientos o instrucciones cerebrales al organismo.

Al estar relacionada con el nivel de estrés y ansiedad, también lo está con el nivel de presión arterial, un aspecto muy importante para quienes sufren hipertensión.

¿Qué beneficios tiene para nuestro cuerpo?

La dopamina influye en muchos aspectos del ser humano como ya lo hemos mencionado y en concreto tiene y aporta muchos beneficios a nuestro cuerpo:

  • Al estar involucrada en la ejecución de movimientos, nos permite actuar y movernos de acuerdo a nuestro deseo, influye en la aparición adecuada de los reflejos y los instintos de autoprotección.
  • Influye en el estado de ánimo y a su vez en la salud de las personas. Cuando estamos tranquilos y felices nuestro organismo también es capaz de equilibrar mejor los niveles del PH, produciendo así un entorno alcalino más apto y más saludable.
  • Se ha relacionado también la función de la dopamina con el aumento de peso y obesidad, debido a que las personas sentimos de manera natural placer al comer y en las personas con niveles de dopamina reducidos, el placer se siente luego de comer más de lo que lo hace una persona con niveles normales.
  • Podemos asociarla con los estados de envejecimiento prematuro, relacionando el nivel de acidez del cuerpo, la ansiedad y el estrés causado por las deficiencias, también con probabilidad de mayor recurrencia de aparición de cáncer.

¿Cómo aumentar los niveles de dopamina?

Podemos establecer metas para aumentar los niveles de dopamina, si es que lo necesitamos. Debido a que es un neurotransmisor involucrado en tantos aspectos de nuestra vida, podemos con algunas actividades diarias y otras de corto plazo, encontrar vías para garantizar una producción de este neurotransmisor de manera eficiente.

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El ejercicio físico, por ejemplo estimula la producción de dopamina al igual que la serotonina y el organismo llega a un punto donde lo encuentra placentero.

Establecer objetivos como pequeños proyectos, tareas cortas, manualidades, participar en grupos sociales, juegos de competición y cualquier otro asunto que capte nuestro interés y que podamos desarrollar los talentos.

Muchos estudios también han determinado que una forma de sentirnos bien y de liberar rápidamente dopamina es escuchando música, este aspecto se ve aun más reforzado si la persona ejecuta algún instrumento musical.

Aumentar el consumo de tirosina, que es un aminoácido que estimula la producción de la dopamina y está presente en muchos alimentos como:

  • Sandia
  • Almendras
  • Zanahorias
  • Soja y derivados
  • Manzanas
  • Maní y mantequilla de maní (cacahuete)
  • Lechuga, en especial la variedad lechuga romana
  • Espárragos
  • Espinacas
  • Aguacate
  • Almendras y mantequilla de almendras.

No debemos olvidar que al igual que la dopamina las personas que sufren cuadros de depresión , suelen presentar bajo nivel de tirosina y fenilalanina.

¿Qué ocurre si tenemos exceso de dopamina?

Desde el año 1993 algunos especialistas de la Universidad de Toronto Canadá, asociaban la densidad de receptores cerebrales de dopamina en el cerebro con la aparición de la esquizofrenia, debido que al hacer análisis de algunos casos los receptores estaban aumentados.

Se conoce también que el consumo de algunas drogas como las anfetaminas están involucradas en una producción alterada de dopamina, sus efectos son muy similares a los que se producen con el padecimiento de la esquizofrenia y el estudio de Canadá se vio reforzado con esta incidencia.

Los síntomas que se asocian con los similares al consumo de anfetaminas serán los delirios y alucinaciones.

Otra forma en como el exceso de dopamina afecta nuestra vida es con la aparición de los llamados tics nerviosos, estos se manifiestan en movimientos repetitivos como cerrar y abrir los ojos, guiñar los ojos, movimientos o impulsos en la boca, movimientos de las extremidades, emisión de sonidos y otros más.

¿Qué alimentos producen y aumentan la serotonina?

Al hacer referencia a la dopamina, no podemos dejar de lado la serotonina, que también es un importante neurotransmisor asociado con el estado de ánimo de los individuos. Además se establece también la relación de la deficiencia de serotonina con los cuadros depresivos y de ansiedad de las personas.

Algunos pacientes son recetados con antidepresivos que aumentan el nivel de serotonina en el organismo, pero es necesario destacar que la mayoría de este tipo de medicamentos viene acompañado de un número considerable de efectos secundarios, entre ellos la adicción como principal.

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Así como la tirosina es el aminoácido receptor de dopamina la serotonina cuenta con el suyo y es el llamado triptófano, presente en muchos alimentos.

El triptófano no sólo se encarga de elevar la serotonina, también lo hace con las endorfinas y otros neurotransmisores.

Algunas fuentes importantes de triptófano son:

  • Zanahoria
  • Brócoli
  • Berros
  • Coliflor
  • Espinacas
  • Remolachas
  • Apio
  • Coliflor

Si pueden notar tanto las fuentes de dopamina y serotonina las encontramos en productos de origen vegetal y no se debe olvidar que la mejor manera de aprovechar todos los elementos que contienen, es consumirlos frescos y que no hayan pasado por cocción, es decir, crudos.

¿Dónde comprar Dopamina al mejor precio?

Como ya les contamos la dopamina se ve elevada por compuestos que son agregados a medicamentos como los antidepresivos.

Lo habitual es que la dopamina no es una sustancia que se pueda consumir directa, pues nuestro organismo no realiza la síntesis de ese modo.

Así como la mejor manera de elevar los niveles de dopamina de nuestro organismo es con el consumo de frutas y vegetales, se ha logrado aislar de algunos alimentos este compuesto y ser comercializado como tal.

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En droguerías, farmacias, supermercados, tiendas de dietética y hasta en la web, puedes encontrar productos que son suplementos que incluyen dopamina, otros también que se pueden adquirir son la tirosina, el triptófano y la serotonina.

Los precios van a variar de acuerdo a la marca o casa de manufactura pero es muy probable que puedas conseguirlos a partir de $8 a $10 en adelante.

Es necesario que evalúes la opción de consumirlos sin prescripción médica, pues en algunos casos puede causar malestares como náuseas, dolor de cabeza, hemorragias, hipertensión, narcolepsia y arritmia cardíaca.

 

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