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Aminoácidos

Aminoácidos Esenciales

Las proteínas presentes en nuestro cuerpo, que forman parte importante de la estructura de las células, están compuestas por una serie de aminoácidos, los cuales son diferentes según la función que cumplen en el proceso de metabolización de nuestro organismo. La glutamina es una fuente de energía y un elemento importante para conseguir que los músculos se mantengan fuertes

Estas sustancias son indispensables para que se lleve a cabo el proceso de descomposición, absorción y conservación de nutrientes y medicamentos, así como la producción de las hormonas necesarias para que el organismo y sistemas de nuestro cuerpo funcionen apropiadamente.

Otro de los papeles más importantes que tienen los aminoácidos es su participación en el proceso de recuperación de los tejidos corporales, en especial los músculos. Por ejemplo, cuando se nos desgarra un músculo, los aminoácidos comienzan inmediatamente a reparar dicho tejido blando.

Aunado a ello, estas sustancias, promueven la producción de neurotransmisores como las catecolaminas, la serotonina, la melatonina, entre otros, las cuales son hormonas que regulan importantes sistemas en nuestro cuerpo.

¿Cuáles son los Aminoácidos Esenciales?

Los aminoácidos están compuestos principalmente por un grupo amino y un grupo carboxilo, los cuales pasan por un proceso de sintetización para conformar las proteínas que son indispensables para nuestra existencia.

Dichos compuestos se dividen principalmente en dos grupos: esenciales y no esenciales. Su definición se basa en esta premisa, tomando en cuenta la capacidad que tiene el ser humano de sintetizarlos o no.

¿Quieres saber cuántos existen? En total actualmente se encuentran más de 250 aminoácidos en el organismo, de los cuales solo 20 son necesarios para la formación de las proteínas que garantizan el buen funcionamiento del cuerpo humano.

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Si te preguntas por qué se llaman esenciales, te informo que estos aminoácidos reciben ese nombre en vista de que no son sintetizados por nuestro cuerpo; es decir, la única fuente para obtenerlos es una dieta rica en ellos o, en algunos casos, suplementos alimenticios.

En total solo 9 aminoácidos esenciales forman parte de los 20 aminoácidos que están presentes en el genoma humano. Específicamente, ocho aminoácidos son esenciales y uno semi esencial, el cual puede ser sintetizado por adultos, pero no por niños.

Dichos compuestos de naturaleza esencial son los siguientes:

Aminoácidos Esenciales

Sin embargo, algunos expertos plantean que son 10 aminoácidos los esenciales, en vista de que el compuesto arginina tampoco es producido por el cuerpo durante la infancia, por lo que se obtiene a través de la ingesta de alimentos ricos en él hasta que llegamos a etapa adulta.

Todos los aa tienen la peculiaridad de encontrarse en diversos fuentes tanto de origen animal como vegetal, por lo que obtenerlos no es tan difícil, siempre que tengamos una dieta adecuada y balanceada. Por supuesto los veganos y vegetarianos deben ser más rigurosos en este aspecto.

De allí nace la importancia que adquiere el consumo de una dieta rica en suficientes aminoácidos, vitaminas y minerales, en vista de que cada uno de ellos cumple funciones vitales para que nuestro cuerpo se conserve tan saludable y equilibrado como lo deseamos.

Ingerir una dosis baja de estos aminoácidos puede ocasionar problemas en el desarrollo y el funcionamiento normal del tejido blando y óseo en cuanto a la regeneración se refiere, en vista de que si no contamos con suficientes proteínas nuestras células se debilitan y son incapaces de regenerarse.

Estos son solo algunos ejemplos de lo que puede ocurrirnos cuando consumimos una dieta desbalanceada que no nos aporta la mínima cantidad de aminoácidos para garantizar la buena salud de nuestro sistema óseo y muscular.

Estructura Química

Gracias a que los estudios del genoma humano han avanzado tanto, hoy en día es posible establecer con claridad las similitudes y diferencias que existen en los 20 aminoácidos presentes en el cuerpo humano, las cuales pueden reflejarse en una tabla para su mayor comprensión.

La lista que compone los 20 aminoácidos presentes en dicho genoma humano, posee una estructura química general compuesta por un carbono

estructura química aminoacidos esenciales

central o carbono alfa, el cual está unido a un grupo amino (-NH2), un grupo carboxilo (-COOH), un hidrógeno (H)  y la cadena lateral (R).

Esa cadena lateral “R” es la que diferencia un aminoácido de otro, es decir, es la que proporciona la especificidad para cada compuesto, permitiendo establecer la categoría a la cual pertenecen, tales como alifáticos, aromáticos, hidroxiaminoácidos, tioaminoácidos, iminoácidos, dicarboxílicos y dibásicos.

Esta condición, junto a la polaridad y la reacción que tiene cada aminoácido cuando se somete a un ambiente con un PH específico, también ha facilitado la clasificación de los tipos de aminoácidos en apolares, polares sin carga, ácidos y básicos.

Por ejemplo, el aminoácido alamina presenta la estructura básica del compuesto más un metil en su estructura, siendo un iminoácido, mientras que la glicina es un compuesto básico porque presenta la composición simple de los aminoácidos, sin cadena lateral.

 Funciones

Cumplen diversas funciones muy importantes, más allá de la simple composición de las proteínas, pues de ellos depende, en gran parte, nuestra salud física y mental.

Según la clasificación  que mencionamos anteriormente, los roles que cumplen estos compuestos son:

Histidina

Se encuentra en abundancia en la hemoglobina, promoviendo la correcta formación celular en la sangre. También impulsa la producción de glóbulos rojos y blancos, ayudando así a prevenir la anemia y fortalecer nuestro sistema inmunológico.

Trabaja como un protector de nuestro sistema nervioso, gracias a que asegura la conservación de la mielina en el cerebro, la cual es la sustancia encargada de garantizar el envío de impulsos entre las neuronas, ayudándonos a mantener en equilibrio nuestro estado de alerta o vigilancia.

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Además, cumple una función importante en el proceso de reposición de los tejidos blandos y óseos, en especial cuando se presentan lesiones como hematomas, esguinces, fracturas, heridas abiertas, entre otros, ayudando a mejorar la cicatrización.

La histidina ejerce un rol antioxidante, combatiendo las sustancias tóxicas que produce nuestro propio organismo así como las que provienen del exterior. Además ayuda a mejorar el proceso digestivo porque funciona como un promotor en la producción de jugos gástricos.

Otra de las funciones relevantes es que tiene propiedades diuréticas, en vista de que ayuda a eliminar por vía natural el líquido que consumimos. También previene la formación de ácido úrico y tiene propiedades antinflamatorias.

Isoleucina

Es un aminoácido encargado de regular el proceso de metabolización de azúcar  y promover la correcta producción de energía.

Al igual que la hormona GH, se encarga de asegurar el adecuado desarrollo muscular y crecimiento del cuerpo. Además, participa en el proceso de formación de la hemoglobina, asegurando que se lleve a cabo el proceso de coagulación de forma correcta.

Otra función importante  es que ayuda a la recuperación y regeneración de los tejidos blandos y los huesos.

Leucina

Este aminoácido se encarga de promover el correcto funcionamiento del hígado y la vesícula biliar, es decir, asegura la producción de la bilis, previniendo así alguna indigestión o la insuficiencia hepática.

Aunado a ello, la leucina se encarga de reparar los tejidos blandos y óseos que han sufrido algún trauma o rotura, es decir, tiene gran influencia en el proceso de cicatrización, razón por la cual resulta muy efectiva su ingesta durante la recuperación postoperatoria.

Este aminoácido regula los niveles de azúcar en la sangre, en vista de que se encarga de controlar el proceso de metabolización de la glucosa en el organismo. También estimula la segregación de las hormonas del crecimiento.

Ayuda en el proceso de crecimiento de los músculos, por lo que resulta muy útil su uso como complemento alimenticio por parte de aquellos deportistas que desean una musculación más definida.

Lisina

Este aminoácido se encarga de garantizar la absorción correcta  y conservación del calcio, por lo que previene enfermedades degenerativas de los huesos como la osteopenia y la osteoporosis.

Forma parte del colágeno, por lo que es imprescindible para garantizar la calidad de la piel, los ligamentos y los huesos, jugando un papel fundamental en el proceso de recuperación de los tejidos óseos y blandos en casos de traumatismos, quemaduras, entre otros.

Tiene una función importante como antioxidante, pues frena el envejecimiento prematuro de la piel y los tejidos, previniendo así la formación de arrugas profundas y la flacidez. También participa en el proceso digestivo, garantizando una mejor descomposición y absorción de nutrientes.

Además tiene influencia también en la metabolización de las grasas, razón por la cual regula los niveles de triglicéridos y colesterol en el organismo. Además ayuda a mantener la fluidez de la sangre, evitando la formación de coágulos que originan enfermedades crónicas.

Metionina

Este aminoácido es un valioso antioxidante para nuestro organismo, el cual ayuda el proceso de descomposición y eliminación de las grasas, evitando su acumulación en el hígado y las arterias, previniendo las enfermedades que esto produce.

La Metionina promueve la producción de colágeno en el cuerpo, por lo que resulta indispensable para garantizar el buen estado y la salud de las uñas, el cabello y la piel, previniendo el envejecimiento prematuro y la formación de arrugas profundas.

Es indispensable para prevenir debilidad muscular, en vista de que participa en el proceso de formación de las proteínas encargadas de garantizar el buen desarrollo y conservación muscular. Además de la glutamina que es una fuente de energía y un elemento importante para conseguir que los músculos se mantengan fuertes

Fenilalanina

Es un aminoácido que estimula la producción de tiroxina, la cual es una hormona que se genera en la glándula tiroides, ayudando así a regular el metabolismo.

Tiene una importante participación en el proceso de comunicación neuronal, la cual facilita el buen funcionamiento de la memoria y el aprendizaje, por lo que previene el desarrollo del Alzheimer.

Otra de las funciones de la fenilalanina es bloquear las enzimas que degradan las hormonas endorfinas, permitiendo que dichos neurotransmisores funcionen correctamente, por lo que mantienen equilibrado el estado de ánimo, previniendo la depresión y la ansiedad.

Aunado a ello, este aminoácido regula el apetito, en vista de que promueve la segregación de colecistocinina, sustancia que envía información de saciedad al cerebro cuando comemos.

También estimula la producción de colágeno, garantizando así la buena salud del cabello y las uñas, así como la prevención de envejecimiento prematuro y la formación de arrugas profundas en nuestro cuerpo.

Treonina

Este aminoácido ayuda la formación de colágeno, garantizando la buena salud de la piel, el cabello y las uñas; elastina, que evita el colgamiento de la piel, así como la producción del esmalte en los dientes durante la etapa de crecimiento.

La Treonina se encarga de promover la generación de jugos gástricos, ayudando así a mejorar la capacidad de absorber y conservar los nutrientes que consumimos.

Favorece la buena salud del hígado al prevenir la acumulación de lípidos en éste y las principales arterias, al tiempo que ayudan a eliminar de forma natural todas las toxinas que producimos o aquellas que ingresan a nuestro cuerpo.

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Triptófano

Este aminoácido pasa por un proceso de sintetización bioquímica hasta convertirse en serotonina, un neurotransmisor encargado de regular el apetito, el sistema nervioso y los trastornos alimenticios, por lo que previene la depresión, la ansiedad la bulimia y la anorexia.

La serotonina también normaliza nuestro estado de ánimo, razón por la cual previene algunos trastornos como el estrés, el cual desencadena una serie de patologías tanto físicas como mentales.

El triptófano se sintetiza en serotonina y el exceso de ésta en melatonina, otro neurotransmisor que tiene por función regular el tiempo de sueño y vigilia en las personas, por lo que previene trastornos del sueño como el insomnio.

Este compuesto también se encarga de producir un efecto ansiolítico, razón por la cual previene la hiperactividad y los cuadros de violencia o agresión por parte de personas con enfermedades psiquiátricas. En estos casos suele recomendarse tanto en la dieta como en forma de suplementos alimenticios.

Valina

Es un aminoácido encargado de regular la cantidad de nitrógeno que posee el organismo, participando en el proceso de reparación y regeneración del tejido muscular, por lo que previene enfermedades relacionadas con los músculos y ayuda a su recuperación luego de un trauma.

Al consumirlo en grandes cantidades, este compuesto nos aporta propiedades relajantes y ansiolíticas, por lo que, al igual que el triptófano, previene el estrés y la ansiedad, así como sus efectos colaterales.

El aminoácido valina garantiza el funcionamiento correcto del hígado y la vesícula biliar,  previniendo enfermedades como la cirrosis, el hígado graso, cálculos en la vesícula e insuficiencia hepática.

Aminoácidos completos Esenciales para el ser Humano

Son aquellos que nuestro organismo no puede producir por sí solo, por lo que debemos obtenerlos a través de la ingesta de nutrientes ricos en ellos o por medio de suplementos alimenticios en aquellos casos que se hace necesario para la síntesis de proteínas.

El rol principal de estos compuestos es formar las proteínas, esos elementos químicos presentes en la estructura de todas las células que integran nuestro cuerpo, desde la piel hasta los órganos, las uñas y el cabello. Es decir, las proteínas son una base fundamental para la vida.

cuerpo humano aminoacidos esencialesLos aminoácidos, entonces, son moléculas químicas que se hacen cargo de dar forma a los tejidos del cuerpo humano, o sea, sin ellos no existiría la vida. Allá reside su relevancia, tomando en cuenta que cumplen múltiples funciones reguladoras de distintos órganos y sistemas.

Cuando se genera la combinación de múltiples aminoácidos se da origen a un factor llamado péptido, el que se clasifica en dipéptidos (2 aa), tripéptidos (3 aa), tetrapéptidos (4 aa), pentapéptidos (5 aa) o bien  octapéptidos (8 aa), y los polipéptidos que son de 8 aa de ahora en adelante.

Por tanto, la unión de múltiples polipéptidos es lo que da sitio a la capacitación de las proteínas, las que tienen una función relevante en lo que se refiere a la generación, funcionamiento y conservación del tejido muscular se refiere, viendo que le aporta la movilidad precisa para su adecuado desempeño.

Esto es debido a que ciertos aminoácidos como la miosina, actina o bien la glutamina, presentes en ciertas proteínas, hacen posible la contracción muscular, brindándonos la posibilidad de movernos con normalidad. Por lo tanto, una deficiencia de ellas generaría trastornos motores.

Esto desea decir que si aportamos a nuestro cuerpo un contenido apropiado de aminoácidos todas y cada una de las funciones primordiales del sistema metabólico se realizarán con corrección, lo que nos garantizará la prevención de ciertas enfermedades de carácter hormonal y alimentario.

Otro de los aspectos más esenciales que tienen los aminoácidos es que estas pequeñas substancias poseen una parte de la información genética que nos da esa identidad única, viendo que una gran parte de nuestros cromosomas están compuestos por aminoácidos.

Los últimos estudios en materia de salud lanzan que una gran parte de las nosologías que presentan las personas a escala mundial se deben a trastornos metabólicos causados por el agobio, la ansiedad y la tensión incesante a la que nos encaramos día a día.

Por tal razón, es esencial que tomemos conciencia sobre la relevancia que tiene garantizarle a nuestro cuerpo los nutrientes precisos para su adecuado funcionamiento, puesto que solo de esta manera eludimos el sufrimiento de enfermedades crónicas y agudas.

 ¿Dónde se Encuentran?

Existen solo dos fuentes a través de las cuales es posible adquirirlos: algunos alimentos y suplementos alimenticios que se encuentran como fármacos naturales tanto en tabletas como en comprimidos, cápsulas, entre otros.

La mayoría de los aminoácidos se obtienen a través de la ingesta de proteínas:

Alimentos de origen animal

Entre los que se encuentran:

  • La leche y sus derivados como el queso, la mantequilla, el yogurt, entre otros.
  • Los huevos, en especial la clara.
  • El pescado, en especial los azules como el atún, el bacalao, el salmón, la sardina, el mero, las vieiras y la saballa.
  • Mariscos, especialmente el cangrejo.
  • Carne de vaca, cerdo, pollo, pavo conejo, cordero, ternera, caballo, ovejo, entre otros.

Alimentos de origen vegetal

Resultan indispensables para que los vegetarianos y los veganos puedan proporcionar a su organismo la cantidad necesaria de estos compuestos a través de tu dieta diaria y una buena nutrición. Entre estos se encuentran:

  • Cereales, tales como el maíz, el arroz, la avena, el trigo y la cebada.
  • Legumbres, como las judías, los garbanzos, las habas, las ultramuces, las algarrobas, los piñones, la soja, los cacahuates, las lentejas, los guisantes, los fríjoles y la mantequilla de maní.
  • Verduras, entre las que destaca el coliflor, las espinacas, los chayotes, el aloe vera, la okra, los berros, la berenjena, el calabacín, el plátano, los coles de Bruselas, los espárragos, el apio, la calabaza, el tomate, el trigo sarraceno, el chile, la verdolaga, los pimientos, la remolacha, la cebolla y el pepino.
  • Frutas, como las fresas, el mango, la papaya, la mandarina, el albaricoque, el plátano, la guayaba, la piña y el cambur.
  • Semillas y frutos secos, tales como los pistachos, las avellanas, las nueces, las almendras, las semillas de sésamo, las pepas de girasol y de calabaza.
  • Algas marinas.
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Todos estos son alimentos ricos en los nueve aminoácidos considerados como esenciales, los cuales debemos agregar a nuestro alimentación diaria para garantizar así una adecuada nutrición.

Los aminoácidos necesitan vitaminas para garantizar su proceso de síntesis bioquímica, tales como las pertenecientes al grupo B, razón por la cual se hace indispensable también consumir estos nutrientes, en pro del buen funcionamiento de nuestro sistema metabólico.

La ventaja de esto es que la mayoría poseen algunas de esas vitaminas que ayudan a la metabolización de los aminoácidos; por tanto, juegan un doble papel fundamental en nuestro proceso nutricional.

Otra fuente a través de la cual podemos adquirir estos aminoácidos son los complementos alimenticios; es decir, los fármacos de origen natural que contienen estos compuestos, los cuales agregan una dosis extra a los que consumimos en los alimentos.

Aminoácidos Esenciales donde se encuentran

En vista de que la ingesta deficiente de aminoácidos estos, provoca el desarrollo de diversas enfermedades, es necesaria una alimentación balanceada baja en grasas, alta en proteínas, vitaminas y minerales, que nos garantice el funcionamiento correcto de nuestro cuerpo y la producción óptima de proteínas.

Por lo general, algunos especialistas recetan estos suplementos para tratar trastornos provocados por bajas dosis de aminoácidos, como los de carácter hormonal, psiquiátrico, hepático, renal, cardíaco, así como para la recuperación y cicatrización de los tejidos luego de un traumatismo o una cirugía.

Dependiendo de la patología y el nivel en el que se encuentra el paciente pueden emplearse estos fármacos para tratar diversas enfermedades; por tanto, antes de consumirlos lo más apropiado es consultar con el médico, quien tiene la potestad de autorizarte o no el uso de estos complementos dietéticos.

Por ejemplo, los suplementos alimenticios de triptófano suelen utilizarse para tratar trastornos psiquiátricos leves o moderados de ansiedad, estrés e hiperactividad, en vista de que este aminoácido se sintetiza en serotonina, la hormona que regula el estado de ánimo y el sistema nervioso.

También puede usarse para tratar algunos trastornos del sueño como el insomnio porque los excesos de serotonina se convierten finalmente en melatonina, la hormona neurotransmisora encargada de regular los lapsos de sueño y vigilia en las personas.

Una de las ventajas que posee la ingesta de estos suplementos de aminoácidos es que por ser de carácter natural no producen efectos secundarios agresivos, además no provocan el desarrollo de la farmacodependencia que suelen provocar los medicamentos psicotrópicos.

Como ya explicamos previamente, los aminoácidos necesitan vitaminas para garantizar su síntesis en el cerebro, razón por la cual algunos de estos suplementos vienen acompañados por dichos nutrientes, los cuales forman una combinación perfecta para asegurar su absorción.

Un caso de estos suplementos es el de triptófano con vitamina B3 y Magnesio, el que es una combinación del aminoácido con 2 elementos que participan en su proceso de descomposición y absorción, los que asisten a que la substancia se sintetice apropiadamente en el organismo.

Viendo que ciertos aminoácidos esenciales participan en el proceso de capacitación y conservación de los músculos, ciertos atletas acostumbran a consumirlos como suplementos de su dieta diaria para asegurar un mayor incremento en el volumen y la definición muscular.

La valina, la leucina y la isoleucina son algunos de los aminoácidos que pueden ser utilizados por culturistas para obtener una mejor contextura corporal, en vista de que promueven tanto el crecimiento como la regeneración del tejido muscular los pueden incorporar en su nutrición diaria.

Aun cuando tenemos la opción de adquirir las dosis adecuadas de aminoácidos a través de suplementos alimenticios, lo más conveniente y recomendable es adquirirlos por medio de la ingesta de comidas ricas en estos compuestos, con la excepción de las personas con deficiencia de ellos.

Es decir, los suplementos de aminoácidos no sustituyen los nutrientes que adquirimos a través de la alimentación, solo aportan una dosis extra en caso de bajos niveles de éstos o como tratamiento para equilibrar algún sistema de nuestro organismo de manera natural.

Ante cualquier problema de salud o en caso de necesitar consejo, debes acudir a un profesional médico. La información de este blog es complementaria y no debe ser tomada como asesoramiento profesional.
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